De opkomst van de theory of Mind is erg belangrijk in het ontwikkelingsproces. Zeer jonge kinderen zijn vaak egocentrisch en niet in staat om na te denken over de mentale toestand van anderen. Met de leeftijd ontwikkelt en evolueert de theory of Mind. Maar wat is theory of Mind nou precies? 

Theory of Mind 

In de psychologie is Theory of Mind een belangrijke sociaal-cognitieve vaardigheid die het vermogen omvat om na te denken over mentale toestanden, zowel die van jezelf als die van anderen. Het omvat het vermogen om mentale toestanden toe te schrijven, inclusief emoties, verlangens, overtuigingen en kennis, en te herkennen dat de gedachten en overtuigingen van andere mensen kunnen verschillen van die van jou. 

Waarom is Theory of Mind belangrijk? 

Het hebben van een sterke Theory of Mind speelt een belangrijke rol in onze sociale wereld als je wilt proberen te begrijpen hoe mensen denken, hun gedrag te voorspellen, sociale relaties aan te gaan en interpersoonlijke conflicten op te lossen. Om met anderen om te gaan, is het belangrijk om hun mentale toestand te begrijpen en te na te denken hoe die mentale toestand hun gedrag beïnvloedt. Met Theory of Mind ben je in staat om de bedoelingen van anderen af te leiden en na te denken over wat er in de hoofden van anderen omgaat, inclusief hun hoop, angsten, overtuigingen en verwachtingen. Sociale interacties kunnen complex zijn. Door ideeën te krijgen over wat anderen denken, ben je beter instaat om goed te reageren op de ander. 

Problemen van Theory of Mind 

Hoewel de opkomst van de Theory of Mind in de ontwikkeling de neiging heeft om een redelijke voorspelbare volgorde te volgen, gaan er soms dingen mis. Theory of Mind-problemen kunnen een reeks ernstige complicaties hebben. Wanneer mensen moeite hebben om mentale toestanden te begrijpen, kunnen sociale relaties en interacties hieronder lijden: 

  • Autisme: kinderen bij wie autisme is vastgesteld, een spectrumstoornis die wordt gekenmerkt door problemen met sociale vaardigheden, repetitief gedrag en non-verbale communicatie, vertonen een tekort aan Theory of Mind mogelijkheden. Uit onderzoek blijkt dat 80% van kinderen met downsyndroom in staat waren om Theory of Mind vragen correct te beantwoorden, en slechts 20% van de kinderen met de diagnose autisme kon dergelijke vragen correct beantwoorden. 
  • Schizofrenie: onderzoeken hebben aangetoond dat mensen bij wie de diagnose schizofrenie is vastgesteld, vaak een zwakke Theory of Mind hebben. Wanneer je schizofrenie hebt, heb je vaak moeite met het vermogen om valse overtuigingen te begrijpen evenals het vermogen om de bedoelingen van anderen af te leiden. 
  • Depressie en sociale angststoornis: wanneer je depressief bent, kun je een tekortkoming ervaren van contextuele informatie over andere mensen waardoor de Theory of Mind kan verzwakken. Mensen met een sociale angststoornis, dat wordt gekenmerkt door interpersoonlijke beperkingen, zijn vaak minder nauwkeurig bij het analyseren van mentale toestanden van andere mensen. Hierdoor word je Theory of Mind ook verzwakt.  

Heb je vragen over het behandelaanbod van Psycholoog.nl? Het team van Psycholoog.nl helpt je graag verder! Neem vrijblijvend contact op met ons aanmeldteam of plan een gratis adviesgesprek in.  

Meer blogs lezen? Ga terug naar het overzicht. 

Wil je meer weten? Lees meer over dit onderwerp in onze artikelen

Cognitieve Vervormingen

(21-2-2024)

Negatieve denkfouten, je maakt ze misschien vaker dan je lief is. Maar wat is dan het uiteindelijke effect op jezelf? Lees verder

Waarom is het zo lastig om oude of slechte patronen los te laten?

(7-2-2024)

Herken je dat je steeds in dezelfde oude slechte patronen terugvalt? Lees in deze blog hoe je deze patronen kan doorbreken. Lees verder

Vergeetachtig? Help jezelf met deze 6 tips

(15-1-2024)

Vergeetachtigheid kan erg vervelend zijn en voor problemen zorgen. Lees in deze blog hoe je meer structuur krijgt! Lees verder

Het Gevaar van Continu Werken

(5-1-2024)

Het kan snel gaan, geen tijd meer over houden voor jezelf. Wat kunnen hier de gevolgen van zijn? Lees verder