Ademen heeft een essentiële functie in ons leven! Zonder ademen zouden we ook niet kunnen leven. Mensen die meer stress en angst ervaren, ademen vaak sneller en met afwisselende ademhalingspatronen. Op een disfunctionele manier ademen kan volgens onderzoek problemen veroorzaken in emoties, gedachten en gedrag. De laatste tijd is er een grotere interesse ontstaan in de rol van ademhaling op je mentale gezondheid. De term ‘breathwork’, oftewel ademwerk komt vaker voor onder het publiek.  

Wat is ‘breathwork’ (ademwerk)?  

Ademwerk is een ademhalings- opdracht of techniek, waarbij op een bewuste en systematische manier wordt ademgehaald. De ademhalingspatronen worden bij ademwerk intentioneel aangepast. Er zijn verschillende soorten ademwerktechnieken, zoals: holotrophic breathwork (ademhaling wordt gebruikt om in verschillende staten van bewustzijn te komen), alternate nostril breathing (door verschillende neusgaten adem halen), rebirthing breathwork

Op welke manier kan ademwerk helpen?  

Het wordt gedacht dat ademwerk kan helpen met het verbinden van het bewuste met het onbewuste. Het idee hierachter is dat ademwerk kan helpen met het opwekken van een ontspannend gevoel. De ontspannende staat gecombineerd met de aandacht op het ademhalen kan een verhoogd bewustzijn creëren op fysieke en emotionele sensaties. Daarnaast kunnen ademwerk oefeningen helpen met het reguleren van je emoties.  

Wat zegt onderzoek over ademwerk?  

Het bewijs voor ademwerk in het klinische veld is gelimiteerd. Er zijn onderzoeken die aantonen dat ademwerk een invloed heeft op het verminderen van stress. In onderzoek wordt ademwerk vaak als een aanvulling op ander therapie gebruikt. Hierdoor kan je weinig zeggen over het effect van ademwerk. Het is op dit moment niet mogelijk om een uitspraak te doen over de effectiviteit van ademwerk in de gewone en klinische populatie.  

Wat zijn de kritische kanttekeningen bij ademwerk?  

Ademwerk kan, namelijk ook negatieve effecten hebben. Op een verkeerde manier ademhalen kan juist meer angst en paniek veroorzaken. Het kan in sommige gevallen leiden tot: een verminderde bloedstroom, tintelingen van ledematen, hartkloppingen, spiertrekkingen en cognitieve veranderingen.  

Gezondheidszorgprofessionals moeten ook bewust zijn van de risico’s van ademwerk oefeningen. Voor het geven van sommige ademwerk oefeningen, moeten gezondheidszorgprofessionals een training en certificaat voor hebben. Vaak worden ademwerkoefeningen gebruikt als een aanvulling op een therapie, om angst en stress klachten te verminderen. 

Net als bij meditatie is de intentie, waarbij je de oefeningen gebruikt erg belangrijk. Soms gebruiken mensen mediteren en ademwerkoefeningen als een manier om in een snel tempo beter te voelen zonder met het ongemak en pijn van het leven te hoeven dealen. Op deze manier worden de oefeningen gebruikt om lastige gevoelens en onopgeloste problemen uit je persoonlijke leven en jeugd te vermijden.  

Conclusie:  

Ademwerk kan een ontspannend gevoel geven en helpen met het omgaan met stress. Als het op een verkeerde manier gebruikt wordt, kan het soms juist negatieve effecten hebben. Op dit moment is er weinig te zeggen over de effectiviteit van ademwerkoefeningen.  

Meer blogs lezen? Ga terug naar het overzicht.

Bronnen:  

Fincham, G. W., Strauss, C., Montero-Marin, J., & Cavanagh, K. (2023). Effect of breathwork on stress and mental health: A meta-analysis of randomised-controlled trials. Scientific Reports, 13(1). https://doi.org/10.1038/s41598-022-27247-y 

Aideyan, B., Martin, G. C., & Beeson, E. T. (2020). A practitioner’s guide to breathwork in clinical mental health counseling. Journal of Mental Health Counseling, 42(1), 78–94. https://doi-org.proxy-ub.rug.nl/10.17744/mehc.42.1.06 

Cronkleton, E. (2023, February 10). What Is Breathwork? Healthline. https://www.healthline.com/health/breathwork 

 

Wil je meer weten? Lees meer over dit onderwerp in onze artikelen

Psycholoog Eline vertelt: wat is acceptatie (ACT)?

(19-7-2024)

In de blogserie over Acceptance and Commitment Therapy (ACT) leer je alles over deze therapievorm. Lees in deze derde blog alles over acceptatie. Lees verder

Psycholoog Eline vertelt: wat is defusie?

(12-7-2024)

In de blogserie over Acceptance and Commitment Therapy (ACT) leer je alles over deze therapievorm. Lees in deze tweede blog alles over defusie. Lees verder

Mindfulness voor het slapengaan: verbeter je slaap en stemming

(21-6-2024)

Mindfulness helpt bij het verbeteren van stress-, angst- en depressieve klachten. Lees verder

Veelvoorkomende misvattingen over online therapie

(18-6-2024)

Er worden nog steeds een aantal vraagtekens gezet achter deze vorm van geestelijke hulpverlening. In deze blog bespreken we de meest voorkomende misvattingen. Lees verder